2013.02.05

四国の香りに誘われて

2月になると思い出すのが、10数年前に友人と行った四国へのドライブ。

当時は新車を購入したばかりで、しかも二人が揃って同じ車種を購入したため、「俺の車で」「いや俺が出すよ」といった具合でまとまらず、結局各々の車を走らせて四国までドライブ。

明石海峡大橋、淡路島、鳴門海峡など、見所も多いであろうスポットも夜のドライブには関係なく、たどり着いたのは大歩危・小歩危で有名な徳島の山中。

そこで仮眠を取った翌日、やっぱり外すわけにはいかない高知競馬場へ初訪問。

ハルウララブームに湧いた高知競馬場ですが、調べてみると当時訪れた時ではまだ5戦目を消化したばかり(デビューしていたことにもちょっとビックリですが)。

もちろんブームの欠片もありませんでした。

訪問記念に1Rだけ観戦し、足摺岬から宿毛、そして松山へ。

松山に入り、道後温泉で汗を流した後は琴平で朝を迎え、坂出の立派なトイレに立ち寄って帰路へとつきました。

途中、宿毛で立ち寄った食堂で食べた鰻の味と春カツオの叩きが、無茶なドライブの疲れも吹っ飛ぶ美味しさだったことは、単純ですがこれだけで「四国に来てよかった」と思えてしまうものでした。

実はその少し後、開通したばかりの「しまなみ海道」を走りたくてたまらなかったこともあり、再び四国へと上陸し、宿毛まで車を走らせたものの、どうしてもお店が見つけられずに泣く泣く帰ったんですね。

店の名前も分からない、場所さえもほとんど記憶に残っていませんが、そのお店がまだあると信じて、いつかもう一度行ってみたいものです。(体力的に)無茶ができるうちに。

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2013.02.04

夕張

先日、夕張の新市長に就任した方を特集したテレビ番組が放映されていました。

夕張は個人的にも大好きだった街で、牧場や札幌にいた頃から、休みの日にはちょくちょくと訪れていた思い出の街です。

ブログでも過去に書いたと思いますが、幸せの黄色いハンカチ広場の近くにあった「ユーパロの湯」につかってのんびりした後で、夕張の街を歩いて散策するのがとても気持ちよかったんですね。

北海道を離れる直前にも夕鉄バスに揺られ、のどかな雰囲気の車窓を眺めながらゆっくりと夕張まで向かう小旅行の最中「しばらく来られないなぁ」と思ったのを今でも覚えています。

その日はいつもよりも長く滞在して、夕張の遅い春をいろいろと見つけて帰りました。

その夕張が生き残る道として、街のコンパクト化といった構想が持ち上がっているようです。新市長に就任した方は31歳という若さで、夕張の再建を図ろうとしています。

現在も夕張に住む多くの方々が高齢者ということもあり、考え方なども含め多くの困難があることは容易に想像がつきますが、若さを活かして頑張ってほしいです。

財政難のなか、ユーパロの湯も無くなってしまいましが、また夕張で新しい発見ができることを楽しみにしたいと思います。

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2011.11.14

蕎麦屋のラーメン

先週は日曜日から水曜日まで仕事の関係で山形まで行ってきました。

目的地は山形県鶴岡市。

途中、新潟競馬場近くを通ったものの、今回は立ち寄らず、一路山形へ。

山形というと、個人的には酒田市にある山居倉庫と、温海温泉がお気に入りです。

特に温海温泉には、車で北海道へ向かう途中などによく立ち寄ったものでした。

今回は仕事だったので立ち寄れませんでしたが、また機会を見つけて訪れたい温泉地です。

ところで、山形といえば蕎麦が有名な地域でもあるんですが、蕎麦屋さんが作るラーメンも有名なんだとか?

ちょうど出張先でラーメンを提供している蕎麦屋さんがあったので行ってみることに。

行ったのは鶴岡市内にある悦波という蕎麦屋さん。

ラーメンは火曜日限定で提供しているとのことだったので、本当にタイミング良く機会に恵まれました。

口コミなどを見ると、蕎麦も相当に美味しいようなので、またお店に寄る機会があれば、次は蕎麦を食べてみたいところです。

ところで、ラーメンのお味はというと、スープは醤油と塩の2種類、麺も太麺と細麺の2種類から選ぶことができ、私は醤油の太麺を注文。

カツオのだしが本当に良く効いていて、個人的には好きな味でした。

麺もコシが強くて美味しかったです。

その他にも鶴岡には地元の郷土料理を安く食べさせてくれるお店が幾つもあり、食の部分では大満足の出張となりました。

もう一度くらい、山形へ行くことになりそうなので、空き時間で自然や名所を回れればいいなぁと思っています。

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2011.06.23

新潟経由・山形行き

ちょっと前になりますが、今月の初めに山形県の庄内地方までいってきました。

仕事で行ったので大した観光は出来ませんでしたが、初日はちょっと時間があったこともあって羽黒山や映画村などを観光。

映画「おくりびと」の撮影もここでおこなったみたいですね。

さくらんぼの旬は丁度今頃の6月下旬ということで、ちょっと早かったですが、お土産に1パックだけ購入。

次回、7月中旬に再度訪問する予定ですが、そのときは車での移動予定。

ルート的に新潟競馬場の真横を通るので、久しぶりに夏の新潟開催も一緒に楽しめそうです。

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2011.03.02

ちょっと旅にでも

先週はふらりとプチ遠出してきました。

行き先は三重県の員弁(いなべ)というところです。

何があるわけでもないところだったけど、ゆっくり過ごすことができました。

時間があれば帰りに久しぶりに乗馬でも・・・と思いましたが、そこまで時間はとれずに断念。

新冠や浦河で乗馬していた頃(素人同然ですが)がちょっと懐かしくもなりました。

カワカミプリンセスはそろそろ種付けです。

多分ディープだと思います。

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2008.11.12

初雪・・・北海道は本格的な雪シーズンへ

先週,札幌でも初雪を観測し,北海道もこれから半年ほど雪と暮らす時期になりました。
冬の北海道。
寒さはたしかに半端じゃないです。
カワカミプリンセスの故里だって2月の厳冬期を迎えれば氷点下20度を下回る日だって日常茶飯事。

※プリンセスの追いきり情報は後ほど・・・

札幌からそんなに離れていない夕張近辺でもそれくらいの気温はザラ。
それでも冬に訪れるだけの魅力もまた北海道にはあります。
スキーやボードもいいですが,雪原の大地や厳しい寒さのなかの自然を堪能するのもいいものです。

冬の海の幸も美味しいですよ。
お勧めなのは札幌では時計台の近くにある「浜一番」という海鮮炉端。
札幌へいった際は,仲間と必ず行くお店です。
最近リニューアルしたようなので,次回行くのを個人的に非常に楽しみにしています。

http://r.gnavi.co.jp/h051500/
※本当にオススメですよ。

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2008.03.27

さらぶトリップ 4日目

4日目

ついに会える。
高ぶる気持ちを抑えつつの朝。
朝食を済ませ静内駅へ。一駅で新冠。
そこからタクシーで一路優駿スタリオンへ。ドキドキしてきた。
牧場に到着。
まだ人も少ない。
そして一番手前の放牧地に彼はいた。
オグリキャップ。
ついに会えた。
画面を通じてしか見ることのできなかった彼が,牧柵からまだ芦毛らしい色をした首を出して自分の目の前に立っている。
目が合った。じっとこちらの様子を伺っている。楕円な目に自分の姿を確認できた。
この時間,一生忘れる事はないだろう。
どれだけ時間が経ったんだろうか?
ただただオグリの姿を追いかけていた。
午前中の見学時間が終わり昼休みに入った。スタリオンのショップへ。
そこにはとにかくオグリのグッズというグッズが溢れていた。
買うのは静内を立つ日と決めていたので,今日は店内を見て回るだけ。
昼食も店内で済ます。オグリのビデオが放映されていて結局全部見る。

そうこうしているうちに午後の見学時間に。
見学者も結構な数になってきた。やっぱりオグリの人気は凄い。
結局その後も見学終了までオグリ一辺倒。(さすがに従弟は飽きてきていたな)
この時だ。「日高で暮らす。馬の仕事をする」という強い気持ちが沸いてきたのは。

駅までは歩いて戻る事に。
新冠川沿いに牧場が散らばる風景。サラブレッド銀座。
夜は外へ。付き合ってくれた従弟に焼肉を奢る。疲れもあったがよく食った。
あすはもう北海道を後にする日だ。
なんかあっという間の滞在だったな。
バイトして金が貯めて秋にでも来よう。そう思った。

最終日

長いようで短かった,若造二人の旅も今日でおしまい。
ま,正確には船に乗ってから33時間(!)かかるんでそう考えるとあと家に着くのは2日後・・・って事になるが。
旅館のおじさん,おばさんに「また秋にでも来ます」とお礼を言って静内を立つ。
船の時間は夕方なんで,まだまだ時間的な余裕はある。
今日もまずはオグリに会いに向かった。
一方的に別れの挨拶。「また秋にくるよ」と伝え,ショップで買い込み。あまりの量にまとめて送ってもらう事に。
使えるお金のほとんどをここで使った感じだ。

駅に戻ると丁度列車がくるところ。これを逃すと待ちくたびれるところだった。
30分ほど揺られ,降りたのは豊郷駅。芦毛の後継者に会うためだ
タマモクロス,オグリキャップ,メジロマックイーン,ビワハヤヒデ。
今回,タマモクロスには会えかったが,またの楽しみにって事で。
豊郷駅を出て,向かいの店の窓には「歓迎ビワハヤヒデ号」の文字が。
まっすぐ歩いていくと日西牧場の看板に。
朝だったこともあってか見学者はゼロ。
ハヤヒデは放牧地の一番奥で,のんびり草を食べていた。
「ちょっと遠いなぁ」と思いつつも見学台へ。
するとどうだ,こちらに気づいたハヤヒデが勢いく駈けてくるといかにも「写真撮れば?」という姿で待っている。
「それじゃあ」って事で一枚撮らせていただく事に。
撮り終わるや否や,また元居た場所へ戻り,何事も無かったかのように草を食べ始める。。。
「馬は人間より賢い」。この言葉は間違ってないかもしれないな。

帰り際,場長さんが「見るかい?」と声を掛けてくれて,ハヤヒデを放牧地から出してくれる事に。
だいぶ種牡馬の体になってはいたが,柔らかそうなバネの利いた筋肉はさすがと思わせるものだった。
日高門別の駅まで送っていただけることに。
「また見においで」と仰っていただいた。感謝。

苫小牧に着き,頼まれたお土産等を買い,フェリー乗り場へ。
長い長い船旅となったが,途中寄航した仙台では市内を見たりと,退屈な時間が多い船旅にあって少しはアクセントになった。
翌々朝,名古屋港へ無事到着。
忘れられない最初の旅が無事に終わった。

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2008.03.21

さらぶトリップ

3月21日。
私にとって今日は節目の日。
今から13年前の今日,運転免許を取得した。
それはさて置き,改めて13年前の3月21日,その後の自分の人生に大きな影響を与える事になる旅へ出た日だ。
「さらぶトリップ」という,この何ともトンチンカンなブログ名も,この旅にあえて名を付けるならばこの名だろうなと個人的に思ったから。
「さらぶトリップ」の意味はサラブレッド(競馬)と旅・旅行をくっ付けた造語なんだけど,「馬に会いに行く旅」ってのが本当の意味。
そんな事はこのブログを読んでくれている数少ない方々にはどうでも良い事なのだが,これがあって今の自分があると思うと,やはり特別な意味がある。
そんな訳で,まんざら大袈裟でもなく,人生を変えた最初の「さらぶトリップ」について,節目の日だし詳しく書こうと思う。
(以前のエントリーにも似たようなエントリーがあるかも知れないが其れはそれとして)

1996年3月21日。
朝から名鉄に揺られ名古屋の平針へ。
今日は運転免許の本試験。そして夜には旅にでる。気持ちがいろんな意味でソワソワしている。
試験は無事に終わり,結果は合格。運転免許証を交付してもらい,一つ肩の荷が降りた感じ。

午後,予約してあったチケットを受け取るべく旅行代理店へ。
・フェリー乗船券
・青春18切符
を受け取る。
宿など,その他諸々は行った先々でという按配。
あとは出発を待つばかり。
今回の同行者は一つ年下の従弟。春休み期間中だったこともあり一緒に行くことに。
ダビスタ全盛期だったこともあり,当人も競馬に少なからず興味もあったらしい。

夜,東海道本線・岡崎駅に向かう。
改札。青春18切符は1枚が当日限り有効って事もあり日付が変わってから改札を通る。
休み期間だけ臨時に出ていた大阪発東京行きの列車に乗り込んだ。
かくして社会もロクに知らない甘ったれた若造二人だけの旅が始まった。

春休みって事もあってか,既に車内は相当混んでいて,荷物を置くスペースすら危うい状況。
何とか車両間に陣取り,一路東京へ。

今まで家族無しで旅という旅をしたというのはほとんど無く,自転車で浜名湖へ行ったとか,日帰りで京都へ行ったとかその程度。
今回は何もかもが初めての経験だ。
目的地は北海道。飛行機を使えば早いのだが,大嫌いという理由それだけで,鉄道で行くことに決めた。

車内は相当暑く,ましてや座っている場所が場所だけに寝るに寝られず。加えて一種特有の興奮状態にも見舞われて,目は冴える一方。
従弟はというと,静岡駅あたりまでは起きていて下らない話を続けていたが,いつの間にか寝ていた。
(この状況で寝れるお前は大したもんだよ)思ったことは今でも覚えている。
結局,東京駅に到着した午前4時まで一睡もできず。列車を降りた途端,一気に睡魔と疲れが襲ってきた。

ベンチでうとうとしながらも始発が動き出すのを待った。
5時。山手線に乗り,上野駅へ。
荷物をロッカーに預け再度山手線へ。
意味も無く原宿で降りる。
修学旅行で来て以来だから約4年振り位か。早朝ってこともあったが,別段見たいものがあるわけでもなくプラプラ歩く。
近くの吉野家に入り朝食。ふたりして焼魚定食。
これが妙に美味かった。

再び上野に戻り,切符を購入。
今回の旅の楽しみの一つに「北斗星で北海道」を叶えるためだ。
札幌までの寝台券,特急券,乗車券を購入。
実はここで誤算が一つあった。青春18切符は特急では使えないって事だ。
特急券だけ買えばいいと思っていたんで財布的には結構な痛手。前以ってちゃんと調べるべきだったと後悔。
北斗星の出発は夕方。
駅にいても仕方ないんで,外に出て見ることに。
アメ横,秋葉原の電気街,浅草などを回りそれなりに満足する。明らかに睡眠不足の顔にはなっていたが,気力は充実。
人込の多さには幣息しそうになったけど。

いよいよ出発の時刻。
北斗星に乗り込むと,いよいよ北海道へ行くという実感が沸いてきた。
思い焦がれたあの馬に会えるという喜びに胸が高鳴った。
従弟は列車が走り出すや否や爆睡。当然だわな。
という自分もあっという間に睡魔に襲われた。途中,仙台を過ぎた辺りで目が覚めるも,またすぐに睡魔に誘われる。
次に目を覚ましたのが青森。青函トンネルは体験したいって事で,眠いながらも函館まで頑張る。
3度目に起きたときはすでに洞爺付近を走っていた。夜もすっかり明けている。
外の景色は白く,改めてここが北海道だということを実感。
相変わらず相棒は寝ているが,一回くらい起きたのか?
苫小牧を過ぎた辺りでようやく起床。「よ~寝るな」

本来一人で日高へ向かうのであれば苫小牧で下車し,日高本線に乗り込むのだが,従弟のリクエストもあり,今日は札幌で泊まることに。
9時過ぎ,無事に札幌駅へ到着。
いよいよ北海道での旅のはじまりだ。

さらぶトリップ(2日目)に続く

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2008.03.11

ANA/マイレージ改正

メールを整理していると,ANAの未読メールを発見。
2008年4月からマイレージのルールが変わるらしい。
「ふ~ん・・・!」特典航空券が15,000マイルから変更~?
飛行機嫌いを我慢してコツコツ貯まったマイル。あと一回搭乗すれば特典航空券と引き換えれると思ったのに。。。
10,000マイル=10,000円という低レートでEdyに換えるのも非常にバカバカしいと思うのだが。。。
何か悔しいな。

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2007.08.07

旅の記憶 北海道・名寄編

ひまわり。夏を代表する花。
北海道各地にもひまわり畑がある。
北竜町、美瑛町、大空町(女満別)などは人気も高くて人も多い。
そんな中で個人的に一番感動したのが、名寄市・智恵文のひまわり畑。
最初に訪れたのが2002年の夏・お盆前。最後に訪れたのが2002年の夏・お盆最中。
翌年以降も行きたかったが、なかなか行けず。。。
機会を作ってでも、もう一度訪れたい場所です。
今がまさに身頃かな? 

before 2002年夏・開花手前・・・ というわけで


after 一週間後・・・満開!

 

智恵文 一面のひまわりと青空。贅沢です。


biei2 美瑛町にもいたるところに咲いています。



hokuryuu 観光地としても知名度の高い、北竜のひまわり畑。

 

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